Каким будет мир через 100 лет? Известный учёный заглянул в будущее и то, что он увидел, порадовало его!

Недавно в Wall Street Journal появилась статья известного биолога Мэтта Ридли, который выступил с оптимистичным утверждением о том, что человечество никогда не исчерпает свои ресурсы. Мы попробуем перевести этот любопытный материал.

Сколько раз вы уже читали о том, что человечество уже прошло пик добычи нефти и других ценных ресурсов? Панические статьи на эту тему появляются с завидной регулярностью в последние 50 лет. Авторы исходят из утверждения, что все запасы на Земле, дескать, имеют свой объём, а мы активно уничтожаем и вырабатываем их.

Но история показывает, что человечество всегда прогрессировало. «Каменный век закончился не из-за того, что закончился камень», сказал как-то один арабский министр, и в этих словах что-то есть. Хороший пример – это сельское хозяйство, прогресс в этой области.

Экономисты со скепсисом относятся к словам экологов, напоминая им о том, что когда начали иссякать запасы китового жира, была открыта нефть, затем удобрения, которые сократили количество засеиваемых земель, а с появлением оптоволокна отпала необходимость в больших количествах меди.

Впрочем, нелюбовь экологов к экономистам также известна. Я был и тем, и тем. Когда я был экологом, меня также беспокоила ограниченность запасов. Но сейчас я склоняюсь к мысли, что ограничений нет – прогресс заставляет человечество придумывать всё новые и новые решения.

Согласно некоторым прогнозам, к 2100-му году средняя температура на земле вырастет почти на пять градусов по отношению к доиндустриальному периоду. Аргументы следующие – отсутствие значительных технологических перемен, прекращение долгосрочного падения темпов роста населения, утроение дохода на душу населения и отсутствие больших изменений по части энергоэффективности экономики.

Предполагается, что мир останется таким же, только вот из-за большего количества населения будет ещё больше выбросов. Но правдиво ли такое утверждение? Ещё в 1679-м году Антони ван Левенгук, легендарный голландский натуралист, произвёл расчёты и заявил – Земля сможет выдержать 13,4 миллиарда людей.

Нам ещё далеко до этой цифры, и многие демографы уверены – такого населения никогда не будет. Мы научились повышать производительность каждого гектара земли, и за последние пятьдесят лет площадь, необходимая для засева и получения определённого количества урожая, сократилось почти на две трети – иными словами, сейчас для сбора одной тонны картофеля требуется в три раза меньше земли, чем в 60-е годы.

Экономисты считают, что к 2050-му году можно будет добиться ещё более впечатляющих показателей. Они приводят в пример ситуацию с водой – к 2000-му году человечество использовало меньше воды, чем прогнозировалось в 1960-м. Ирригационные системы и иные способы экономии воды дали свой результат, к тому же, начали появляться технологии опреснения морской воды, в том числе и при помощи солнечной энергии. Так что вряд ли человечеству грозят проблемы из-за недостатка воды, хотя в отдельных регионах это, конечно, остаётся проблемой.

Технологии действительно позволяют экономить и опровергать прогнозы наших предшественников. Так, в 1972-м году «Римский клуб» опубликовал статью, в которой говорилось о том, что человечество столкнётся с дефицитом металлов, минералов, топлива и даже пространства. В то время статья наделала шуму, но сейчас ясно, что технопрогресс позволил опровергнуть весь этот пессимизм.

Лишь небольшой пример – сегодня для компьютерных плат используется слой позолоты в сто раз тоньше, чем сорок лет назад, когда компьютеры только начинали своё шествие. В 90-е считалось, что человечество преодолело пик добычи нефти, что её запасы начали иссякать, что вскоре на Земле не будет нефти и газа, и придётся вырубать леса, чтобы выжить. Что было бы после вырубки лесов, «эксперты» даже не брались загадывать.

Но затем появилась технология сланцевой добычи нефти и газа, и, хотя она считается достаточно сомнительной, традиционные способы добычи также далеки от исчерпания своих ресурсов, а в последние годы регулярно появлялись сообщения об открытии тех или иных новых источников.

Экологи считают, что степень интенсивности загрязнения планеты напрямую зависит от количества людей на ней, но на самом деле современные технологии позволяют сокращать негативное влияние людей на планету, даже несмотря на рост населения. Люди теперь не добывают себе пищу и дрова в лесу, есть электричество, есть фермы, которые не нуждаются в больших территориях.

Отдельно следует упомянуть и о вторичной переработке многих металлов и прочих элементов, что сокращает их добычу, позволяя бережнее относиться к ресурсам земли. Экономия сельскохозяйственных земель позволит выделить больше площадей для лесных посадок, и дополнительные деревья, как известно, будут поглощать излишки углекислого газа из атмосферы – те самые излишки, которые появляются вследствие сжигания топлива.

Такой вот оптимистичный сценарий.